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Anant Agarwal y la democratización de la educación por medio de la tecnología

"La tecnología ha democratizado muchos servicios reservados para los más ricos o influyentes. Lo mismo ocurrirá con la educación".

Tags: 'Anant agarwal' 'edX' 'Future of education' 'Learning platforms' 'MOOC' 'Stackable learing'

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Anant Agarwal es doctor en ingeniería informática y eléctrica y CEO de edX, plataforma de educación online sin ánimo de lucro creada por la Universidad de Harvard y el MIT. Anant fue el encargado de impartir el primer curso de circuitos y electrónica del MIT a través de dicha plataforma a 155.000 estudiantes de 162 países. Así mismo, ha sido director de CSAIL, el Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT, y es profesor de ingeniería eléctrica e informática de la misma institución. Como emprendedor, Agarwal es co fundador de varias empresas entre las que se cuentan Tilera Corporation, que creó el procesador multi núcleo Tile, así como Virtual Machine Works.

¿En qué consiste su trabajo?

edX es una plataforma de educación y aprendizaje fundada por Harvard y MIT de la que se han servido ya 25 millones de alumnos, la mayoría de ellos estudiantes de las mejores universidades del mundo y empleados de compañías de primer orden.

Como organización global sin ánimo de lucro, edX está transformando la educación tradicional, eliminando las barreras económicas, de ubicación y acceso.

Como organización global sin ánimo de lucro, edX está transformando la educación tradicional, eliminando las barreras económicas, de ubicación y acceso. Al satisfacer la demanda de las personas para aprender de manera personalizada, edX está re-imaginando las posibilidades de la educación, proporcionando experiencias de aprendizaje acumulativas de la mejor calidad que incluyen los programas MicroMasters® y MicroBachelors™, así como otro tipo de formación relevante en la consecución de una carrera profesional como Certificados Profesionales y maestrías. 

 

¿Cuales serán los principales cambios que veremos en la educación del futuro?

En la economía digital de hoy en día, el acelerado cambio tecnológico está transformando el mercado del trabajo y está claro que, si queremos seguir siendo relevantes, ya no podemos dar por terminada nuestra educación después de la universidad. Necesitaremos continuar aprendiendo, refrescando y actualizando el conjunto de nuestras habilidades si queremos seguir haciendo carrera. Este cambio tan drástico en la naturaleza del trabajo significa también que nuestra forma de aprender tiene que cambiar de manera acorde. 

Las instituciones de educación superior reconocen que necesitamos ampliar las opciones para obtener una educación y están comenzando a innovar, creando nuevas vías para despiezar las licenciaturas y crear carreras modulares no lineales y otras vías de educación. 

Las instituciones de educación superior reconocen que necesitamos ampliar las opciones para obtener una educación y están comenzando a innovar, creando nuevas vías para despiezar las licenciaturas y crear carreras modulares no lineales y otras vías de educación. 

La educación modular permite a los profesionales ya en activo actualizarse en menor tiempo, incluso mientras trabajan, y quien busca un título superior puede obtenerlo de manera mucho más asequible. Se obtienen  certificados para módulos de aprendizaje más pequeños, obteniendo valor y reconocimiento desde el inicio del camino hacia titulaciones completas, lo que redunda en la motivación de los estudiantes. . 

El aprendizaje acumulativo significa que se podrán combinar diferentes módulos de aprendizaje de diferentes instituciones para crear paquetes de estudios tradicionales como diplomaturas o licenciaturas.

¿Cuán importante será el papel de la tecnología en la educación del futuro?

La tecnología tendrá un papel fundamental: permitirá cerrar la brecha educacional global.

Desde 2012, el floreciente movimiento MOOC (massive open online course) ha demostrado que se puede proporcionar educación de calidad de manera asequible y a escala a estudiantes de todo el mundo. Las plataformas de educación ya han ayudado a millones de personas a prepararse para la universidad o a mejorar sus capacidades a un precio mucho menor que el de la educación tradicional.

La tecnología tendrá un papel fundamental: permitirá cerrar la brecha educacional global.

La tecnología digital también nos puede ayudar a llegar a más personas y a re-imaginar cómo hacer llegar la educación a todo el mundo.

¿Cambiará el concepto de conocimiento?

Sí, lo hará. Hoy en día lo más importante es conocer datos, establecer las conexiones entre los datos y los problemas que tenemos y aplicar nuestro conocimiento para solucionar los problemas que se nos presentan. Con el tremendo crecimiento de la computación, nuestro concepto de conocimiento se centrará en establecer conexiones y solucionar problemas.

Con el tremendo crecimiento de la computación, nuestro concepto de conocimiento se centrará en establecer conexiones y solucionar problemas.

Conforme las máquinas hagan cada vez más de nuestro trabajo, nuestras habilidades ‘blandas’, que incluyen la empatía y la comunicación, cobrarán más importancia.

Usted ha citado más de una vez a Mark Cuban afirmando que ‘de aquí a diez años se valorará más una formación superior en Filosofía que en Informática’. ¿Por qué lo cree así?

Cuando Mark Cuban dijo que ‘de aquí a diez años se valorará más una formación superior en Filosofía que en Informática’, hizo una predicción que chocó a muchas personas del campo tecnológico. Su razonamiento es que la inteligencia artificial y la automatización transformarán completamente el mercado de trabajo. Cambiarán también las capacidades que la gente necesita y las carreras que nos enseñan a pensar con una perspectiva amplia y a razonar mejor, colaborar y comunicar serán más valiosas.

Cambiarán también las capacidades que la gente necesita y las carreras que nos enseñan a pensar con una perspectiva amplia y a razonar mejor, colaborar y comunicar serán más valiosas.

Las universidades, ¿se están adaptando para la educación del futuro, o asistiremos a una brecha académica?

Las universidades se están adaptando cada vez más a los trabajos del futuro al asociarse con plataformas como edX. De hecho, edX, la única plataforma de aprendizaje sin ánimo de lucro, que fue fundada y hoy en día sigue estando dirigida por facultades y universidades. Nuestros miembros son escuelas líderes de todo el mundo, ONGs, empresas y organizaciones internacionales. Además de desarrollar e impartir los cursos de la plataforma, en edX trabajamos para mejorar la educación tanto online como en campus, investigamos cómo aprenden los estudiantes e intentamos mejorar la relación entre el aprendizaje y las salidas laborales que buscan nuestros alumnos.

¿Qué es el open learning, y cómo afecta los diferentes campos de aprendizaje?

El open learning o enseñanza abierta mejora las posibilidades de educación tanto dentro como fuera de los sistemas educativos. Es una de las piedras fundacionales de edX y de nuestra misión y visión para el futuro de la educación. Por ejemplo, parte de la filosofía open learning es ofrecer cursos en formato MOOC, la política de admisión abierta para nuestros micro másters así como ofrecer una plataforma, la nuestra, en software abierto para permitir la colaboracion y la mejora por parte de educadores y técnicos de todo el mundo.

Parte de la filosofía open learning es ofrecer cursos en formato MOOC, la política de admisión abierta para micro másters así como ofrecer una plataforma en software abierto para permitir la colaboración y la mejora por parte de educadores y técnicos de todo el mundo.

La tecnología, ¿hará que la educación sea más inclusiva, accesible y democrática?

La tecnología ha democratizado muchos servicios que antes estaban reservados para los más ricos o influyentes. Por ejemplo, en India la telefonía fija se convirtió en un servicio premium durante los años setenta y ochenta con largas listas de espera, a no ser que fueras increíblemente influyente o rico. La tecnología y los móviles cambiaron todo eso y llevaron la comunicación a las masas en apenas dos décadas. 

Lo mismo sucederá con la educación. El cambio ya ha comenzado con el movimiento MOOC, y existen otros conceptos tanto en el mundo empresarial como el de las organizaciones sin ánimo de lucro. Con la suficiente inversión, el impacto será de dimensión global.

Los modelos educativos del futuro, ¿estarán basados en la tecnología, o seguirá siendo fundamental la interacción humana?

Ambos serán fundamentales para los modelos educacionales del futuro. La era de nuestra cuarta revolución industrial estará definida por la personalización gracias a plataformas en la nube e inteligencia artificial. Estas tecnologías deben ser aplicadas a la educación también. Está claro que las soluciones tradicionales pueden alcanzar a las masas (clases universales para todos) o alcanzar la personalización (con tutorías personales y caras), pero la combinación únicamente se puede lograr combinando la tecnología digital con la interacción humana.