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Christopher Pommerening y el final de la enseñanza estandarizada

"Actualmente a los estudiantes se les prepara para un mundo que ya no existe".

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Christopher Pommerening es el fundador y Chief Empowerment Officer de Learnlife, un equipo global de más de 100 expertos en educación y líderes de pensamiento que tiene como objetivo crear el ecosistema para un nuevo tipo de aprendizaje adaptado a los cambios que se están dando en nuestro mundo y nuestra sociedad. Learnlife abrió su primer centro en Barcelona y actualmente está construyendo un segundo de 20.000 metros cuadrados, su centro insignia, en Alemania. Learnlife espera abrir más de 2000 hubs en los próximos 10 años y llegar a 100 millones de personas en el mismo periodo de tiempo.

Christopher co-fundó AutoScout24 España en 1998, seguido de ACTIVE Venture Partners en 2002, una de las primeras empresas de capital riesgo de Europa enfocada en emprendimiento. Desde entonces ha creado 10 empresas e invertido en más de 30 start-ups. En 2017, tras dos años de preparación e investigación, fundó Learnlife, su proyecto vital con el objetivo de transformar el panorama educativo mundial.

¿En qué consiste su trabajo?

Conecto con e invito a personas de todo el mundo a colaborar para juntos llevar a cabo un cambio positivo en la educación a nivel mundial. 

Soy fundador y CEO de Learnlife. Pero, para ser honesto, no me refiero a lo que hago como trabajo. Me gusta pensar en Learnlife como la realización de la pasión y el propósito de mi vida. Sobre todo ahora que tengo tres niños pequeños y un interés innato por el futuro del aprendizaje para las próximas generaciones.

¿Qué es learnlife?

Learnlife está estableciendo un nuevo precedente en el mundo del aprendizaje. Estamos creando un ecosistema abierto para un nuevo paradigma de aprendizaje que dure toda la vida y cambie positivamente la educación en todo el mundo. Un paso más allá de los sistemas de educación tradicionales con el que en 2030 esperamos haber podido asistir a 100 millones de alumnos, 5 millones de educadores, 100.000 escuelas y gobiernos de 196 países. Y queremos hacerlo a través de nuestro paradigma centrado en el estudiante y enfocado en el aprendizaje personal e inspirado por un propósito. Más de 130 líderes de pensamiento están contribuyendo y co-creando 21 elementos de enseñanza innovadores que evolucionarán constantemente para cubrir las necesidades de los estudiantes en un mundo que cambia velozmente.

Estos elementos se distribuirán a cualquier estudiante a través de una plataforma digital y abierta de aprendizaje y se implementarán en 2.000 centros físicos en todo el mundo.

¿Por qué necesitamos un nuevo paradigma de aprendizaje?

Globalmente, nuestras hijas y nuestros hijos están atascados en sistemas educacionales que apenas difieren de aquellos en los que estudiamos sus padres y abuelos, a pesar de que el mundo es un lugar increíblemente diferente.

El 76% de todos los adolescentes carece de un propósito o un camino claro que seguir hacia su futuro. La insatisfacción de los estudiantes está en un punto álgido y los índices de abandono escolar van en aumento (un 18% en España para menores de 16 años, el más alto de Europa).

Los sistemas de educación estandarizados crean un callejón sin salida para las futuras generaciones. En 10 años todo lo que pueda estandarizarse se habrá automatizado con las máquinas. ¿Cuál será el propósito de una humanidad estandarizada?

Creemos en un mundo en el que las personas crezcan como resultado de un profundo sentido de propósito. Las experiencias de aprendizaje necesitan reflejar las necesidades de los estudiantes y dirigirlos hacia el auto-aprendizaje. Algo que ahora no sucede.

¿Cómo podemos esperar que la próxima generación se adapte al cambiante mundo en el que vivimos si los sistemas para ayudarles a crecer y aprender no son capaces de responder a dichos cambios?

¿Existen iniciativas similares en otros lugares del mundo?

Hay muchos ejemplos maravillosos de escuelas innovadoras y centros de aprendizaje en todo el mundo. Nosotros mismos hemos examinado 100 iniciativas de éxito a nivel global. Cada uno de esos lugares ha desarrollado su propia metodología para sus alumnos. En Learnlife combinamos los mejores elementos de todas ellas para crear un paradigma que se pueda usar globalmente. No nos consideramos competencia, sino más bien un apoyo, un medio para agregar y conectar educadores, líderes escolares, gobiernos y otros innovadores del campo del aprendizaje. Uniendo y trabajando con diferentes escuelas, así como ayudándoles a incorporar este nuevo paradigma, podemos acelerar el cambio.

Usted ha afirmado que la brecha entre la vida real y los actuales sistemas educativos fue una de las razones para fundar Learnlife.

Tal y como he mencionado, actualmente a los estudiantes se les prepara para un mundo que ya no existe y nos arriesgamos a que entren en el llamado VUCA (del inglés volatile, uncertain, complex and ambiguous) con un conjunto de habilidades o conocimiento que es posible que haya quedado obsoleto cuando alcancen la madurez. 

Con los avances que vemos en el campo de la tecnología (sobre todo robótica y automatización), las y los jóvenes de hoy se integrarán en un mundo laboral muy distinto, y un gran porcentaje -que llega al 65% en algunos estudios- de ellos comenzarán sus carreras con trabajos que ahora mismo ni siquiera existen. La habilidad para aprender por uno mismo a través de la vida será esencial en un mundo que demanda adaptabilidad.

¿Qué nos exigirá la sociedad digital como profesionales?

Tendremos que desarrollar nuestras habilidades humanas más que nunca. La creatividad, la capacidad de adaptación, el pensamiento original y la colaboración serán conceptos clave en el lugar de trabajo así como en los entornos de aprendizaje. 

Habremos de ser más humanos que nunca, estar más conectados con la naturaleza y nuestro planeta para vivir en equilibrio con los avances tecnológicos.

¿Cómo se conjuga Learnlife con los sistemas oficiales de educación?

El nuevo paradigma de Learnlife pretende traer los actuales sistemas de escolarización de hace 30 años al presente. Los Learning Hubs se forman entorno a una comunidad de aprendices, no es una escuela tradicional, ni siquiera es una escuela. Como tal, se sitúa fuera de los sistemas existentes que lo podrían ‘reconocer’. Esto es algo deliberado, pues nuestro objetivo es acelerar el cambio al máximo posible. Los learning hubs buscan desarrollar la capacidad de los estudiantes en su comprensión de conceptos centrales, habilidades y competencias. También estamos desarrollando un portafolio de aprendizaje continuo durante la vida que nuestros alumnos podrán seguir y en el que podrán registrar su propia trayectoria. También podrán compartirlo con el mundo de la empresa, el académico e instituciones corporativas si lo desean. Estamos creando una solución paralela a las credenciales tradicionales.

¿Vamos camino de una sociedad donde un currículum personalizado basado en habilidades personales será más valioso que una educación estándar?

¡Sí!

Existe el potencial para hacerlo utilizando plataformas on-line para posibilitar experiencias de aprendizaje más personales. Básicamente, ahora los alumnos pueden gestionar cómo aprenden y definir sus propios caminos vitales a través del desarrollo personal y el aprendizaje constante. Esto les permite interiorizar conceptos fundamentales y actualizarse mucho más allá de los años de escolarización de la educación formal. Algunos sistemas educativos han comenzado a incluir la adquisición de habilidades en su currículum para completar los grados oficiales, pero no lo suficiente.

Sin embargo, los sistemas educativos, sobre todo aquellos centralizados por los gobiernos, no han cambiado de política educativa para adaptarla a la era digital en la que vivimos. Siguen concentrados en diseminar contenido adaptado para el aprendizaje en la era industrial y de las fábricas.

El desapego de los estudiantes en todo el mundo para con el sistema surge del hecho de que ya están preparados para aprender de manera personal. Los jóvenes de todo el mundo y todas las culturas son conscientes de ello y también de que lo que les hacen aprender en la escuela lo pueden hacer también on-line, en casa o en cualquier lugar y momento.

¿Es algo que ya sucede en la industria tecnológica?

La industria tecnológica está muy adelantada en este sentido. En programación, por ejemplo, prima la rendición de cuentas a la jerarquía, la experiencia frente las credenciales. Esto es así porque es fundamental estar al día con los cambios de tendencia y las actualizaciones de los sistemas, por lo cual el auto-aprendizaje y la habilidad para actualizarse es algo establecido y más importante que las titulaciones oficiales.

 

¿Cómo de importante es la tecnología en el paradigma de Learnlife?

Es importante y clave en todo el sistema. Sin tecnología no se puede dar un nuevo paradigma de aprendizaje. La tecnología influye en todo, las relaciones, el contenido, los espacios de trabajo y estudio, la creatividad y la innovación, todo lo cual es nuclear en nuestro paradigma.

Pero aún más importante en estos tiempos es recordar que somos humanos y vivimos en un planeta lleno de naturaleza. El paradigma busca establecer un conocimiento equilibrado de cinco dimensiones: intrapersonal, interpersonal, planetario, social y digital.