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El gobierno como un multiplicador de fuerza: Entrevista con Lisa Witter

"Tenemos políticas del siglo XVIII con instituciones del siglo XIX y gobiernos con tecnología del siglo XX que intentan resolver problemas del siglo XXI."

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Lisa Witter es cofundadora y presidenta ejecutiva de Apolitical: una red que conecta a servidores públicos impactantes de todo el mundo con ideas inspiradoras, soluciones a desafíos compartidos y los mejores recursos y oportunidades profesionales. Los medios de comunicación de Apolitical cuentan las historias y comparten los aprendizajes de hombres y mujeres heroicos en el gobierno, y destacan lo que está funcionando en el servicio público a nivel mundial. Su misión es hacer que el gobierno sea excelente para los ciudadanos alrededor del mundo.

En primer lugar, ¿qué es Apolitical?

Apolitical es una plataforma global de aprendizaje P2P que trabaja mano a mano para ayudar al gobierno a transformarse, enfocándose realmente en lo que constituye el gobierno. Les ayudamos con las habilidades, el conocimiento y la inspiración que necesitan para ayudar realmente a nuestra sociedad. En este momento tenemos políticas del siglo XVIII con instituciones del siglo XIX y gobiernos con tecnología del siglo XX que intentan resolver problemas del siglo XXI.

¿Cuáles son tus objetivos y desafíos clave?

Mi objetivo clave es ser consistente. Despertarme todos los días, ser amable, trabajar duro y divertirme. Creemos que al apoyar a la gente en el gobierno, puede ser un multiplicador de fuerza positiva. Déjame darte un ejemplo: si Apolitical puede ayudar a mover la el 0,5% del PIB de manera más efectiva, estaríamos habilitando $150 mil millones con tan solo ese porcentaje tan bajo e imagina lo que esta inversión implica para limpiar el aire o mejorar nuestras escuelas.

Hablemos de buen gobierno. Los gobiernos son críticos para resolver los desafíos globales, pero a menudo son criticados por estar desactualizados. ¿Cómo pueden las instituciones públicas asegurarse de estar al día con las habilidades, el conocimiento y la experiencia que se requieren hoy en día?

Hemos creado instituciones que, por su misma infraestructura, no cambian rápidamente porque mucho de lo que necesitamos como sociedad es estabilidad. Entonces, cuando hay olas de cambio, hay un ancla que nos sostiene a través estos cambios. Puedes construir nuevas leyes y estructuras, pero si las personas que están dentro no entienden por qué, cuando digo personas, me refiero a los propios funcionarios públicos, y no co-crean ni tiene las habilidades y la mentalidad de que será muy difícil para ellos balancearse con ese sistema de balanceo. Entonces, cuando construimos Apolitical, y cuando lo pensamos, co-creamos todo lo que hacemos con la gente en el gobierno. El gobierno no puede regular aquello que desconoce. Por lo tanto, tiene que ampliar su conocimiento.

Apolitical tiene como objetivo conectar las instituciones públicas y los servidores en todo el mundo también. ¿Por qué es tan importante que haya una comunicación global en el trabajo disponible y de qué manera puede beneficiar a los órganos rectores?

Cuando comenzamos Apolitical, dijimos: Bueno, el problema es que no tienen un acceso correcto al conocimiento. La mayoría de funcionarios del gobierno se informan de los temas a través de Google. Puedes tener todo el conocimiento del mundo, pero si no entiendes las habilidades, no sabes cómo organizar una buena reunión, no te comunicas con claridad, no entiendes cómo funciona lo digital… Es un problema. Necesitas tener habilidades. Si les explicamos cómo hacer las cosas mejor, el mundo cambiaría mucho.

¿Cómo ayuda Apolitical a los organismos públicos a ser más ágiles y efectivos?

Apolitical ayuda a los organismos públicos a ser más ágiles y efectivos al centrarse en las habilidades. De lo que me gusta hablar es de un gobierno más flexible y anticipatorio. Y señalo esto porque en Apolitical, realmente pensamos en la ciencia del comportamiento. Nos centramos en las personas, no en las novedades, que van y vienen, pero si pones a las personas en el centro, generamos políticas mucho mejores.

¿Por qué es clave empoderar a los jóvenes para que vean la gobernanza como un agente de cambio?

Encuentro la participación de los jóvenes en el sistema político una vacuna contra el cinismo. Ahora eso solo funciona si escuchamos y respondemos. Y creo que es un momento realmente crítico para los jóvenes. Estamos en un precipicio en este momento donde tenemos a esta joven muy poderosa e inspiradora llamada Greta que está inspirando a personas como mi hijo Bruno a salir y si nada cambia por eso, esa vacuna no funcionará. Y entonces debemos responderles y darles espacio. Que se escuchen sus voces.

Has mencionado a mujeres inspiradoras y, en realidad, la igualdad de género es uno de los temas principales de tu plataforma. ¿Por qué es importante tratar de abordar este problema?

Me preguntan mucho por qué la igualdad de género es importante. Somos la mitad de la población. Imagina una sociedad donde todos pueden operar a su máximo potencial. Durante mucho tiempo, las mujeres no han participado tanto en la creación de políticas porque no han tenido el poder. Ahora vemos que los gobiernos cambian porque las mujeres están usando su poder político para ingresar al gobierno y hacer diferentes preguntas. Es tan simple como eso. Es hora de que las mujeres se vean a sí mismas en el liderazgo y de alentar a otras mujeres a involucrarse en el liderazgo y, lo más importante, apoyarse mutuamente mientras estamos en él. Quiero llegar a ese punto en el que ni siquiera nos preguntamos por qué la igualdad de género es importante.

De hecho, la mayor parte de tu equipo en Apolitical son mujeres.

Simplemente contratas a las mejores personas. Creo en la igualdad de género y también en ver el género como no binario, lo que creo que será un gran desafío para los gobiernos próximos. En este momento hay alrededor de 82 clasificaciones de género y aproximadamente el 70% de las personas menores de 20 años no ven la sexualidad como un asunto de género único. Por lo tanto, los gobiernos necesitarán la flexibilidad para ir más allá del empoderamiento de género/mujer para pensar quiénes somos como género.

Estamos enfrentando una crisis en términos de diversidad y género, particularmente en los campos asociados con la tecnología. ¿Cómo puede el sector público alentar una mayor diversidad en informática e ingeniería?

Una de las cosas que me encantan del gobierno es que tiene mucho poder, es la fuerza laboral más grande del mundo. Y si deciden que quieren cambiar como se hacen las cosas, alguien aprobará una ley y será una realidad. El gobierno podría decir: “esto es importante para nosotros y lo vamos a lograr”. Y lo hacen posible. Y creo que los activistas olvidan el hecho de que el mayor multiplicador de fuerza para el bien es el gobierno.

La innovación pública se trata principalmente de participación ciudadana y el empoderamiento. De eso han estado hablando hasta ahora, en lugar de tecnología. ¿De qué maneras pueden los gobiernos alentar una ciudadanía más activa y vocal?

Hay un gran movimiento en el gobierno ahora mismo para pensar en tecnología digital. Soy muy optimista respecto a que que la política centrada en el ciudadano está aquí y viene y que si nos mantenemos comprometidos con ella, se mantendrá. ¿Por qué? Si se hace bien, obtendremos mejores resultados. Si tiene mejores resultados, habrá una mayor satisfacción. Y ese ciclo saludable se continuará repitiendo.

Muchas administraciones públicas ahora están utilizando sistemas ADM (toma de decisiones automatizada) para hacer que las decisiones afecten directamente la vida de muchas personas. ¿Cuáles son las oportunidades más significativas y los mayores desafíos cuando se trata de gobernanza?

La tecnología le permite tomar decisiones más rápidas y precisas si y sólo si los supuestos subyacentes integrados en el sistema son precisos o justos. Creo que hay un impulso en este momento debido a la tecnología, quizás impulsada por el capitalismo, que nos dice que cuanto más rápido, mejor. Recuerdas la tortuga y la liebre, ¿verdad? Creo que es clave mentalizarnos que cuando elaboramos políticas, la rapidez no siempre es mejor.

¿Están las administraciones suficientemente preparadas para regular las tecnologías que provienen del sector privado?

El gobierno no está suficientemente preparado para regular las novedades del sector privado. ¿Por qué? Es nuevo. Quiero decir que no es su culpa. Nosotros somos el gobierno, ¿verdad? Los ciudadanos. Es muy duro. En temas como medicina, derecho, automóviles meditamos mucho cada decisión. Nunca dejaríamos salir un auto nuevo en la calle sin probarlo. Y sin proponer regulaciones antes de ponerlo en el camino porque podría matar gente. Con la tecnología, básicamente estás en el viejo oeste hasta que demuestres lo contrario. Y a partir de ello es que comenzamos a ejercer control.

¿Cuáles son los desafíos y las oportunidades en este momento de construir asociaciones de tecnología público-privadas?

Los desafíos para cualquier asociación son los supuestos subyacentes y la confianza mutua. Y creo que uno de los desafíos que tenemos en las sociedades ahora es cuáles son nuestros valores y objetivos compartidos. Algo emocionante que estoy viendo en el sector privado en este momento es este movimiento de B-Corps. Con empresas que no solo miden su valor en función de sus ganancias, sino que también lo miden en valor social. Así que tener alineación de valores es realmente importante.

¿Cómo podemos asegurarnos de que usamos la tecnología para ser un poco más equitativos?

Soy atleta y pienso en dos modos: Ofensivo o defensivo. Los chinos están jugando a la ofensiva en este momento. Saben lo que quieren. Saben qué tipo de economía quieren. Saben qué tipo de sociedad quieren. Tienen un plan a largo plazo. Tienen una estrategia ofensiva en marcha. Occidente y gran parte del resto del mundo están jugando a la defensa. ¿Qué hemos sido y cómo nos aferramos a eso? El mundo está cambiando. No tenemos una ofensa. No puede hacer una política efectiva si no tiene claros los valores. Creo que es una gran oportunidad en este momento decir lo que queremos ser y eso es algo que el gobierno debe decidir, ese es el proceso político. Eso es democracia. Soy optimista si y sólo si tenemos claro qué tipo de futuro vamos a hacer para nosotros mismos y no solo para defendernos.

¿Es demasiado tarde para crear un marco equitativo más sostenible?

Solo mira la historia. Hemos resuelto cosas. Lanzamos bombas sobre Hiroshima, el estado estadounidense, y dijimos: Fin de las armas nucleares, ¿verdad? Clonamos a la oveja Dolly y dijimos: ya no queremos clonar. O el caso de los gemelos modificados genéticamente en China el año pasado tratando de hacer que las personas sean resistentes al VIH. No queremos eso. Podemos decidir nuestro futuro, y esto no depende del gobierno. Depende de nosotros.