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Alexis Abramson y la importancia de la solidaridad en la ciencia

"Aproximadamente la mitad de la mano de obra actual no será necesaria dentro de 50 años".

Tags: 'Alexis Abramson' 'Artificial intelligence' 'Dartmouth College' 'Future of work' 'Power skills' 'Thayer School'

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Durante el gobierno de Barack Obama, Alexis Abramson fue directora de la División de Tecnología Emergente del Programa de Energía de Estados Unidos. En 2018 trabajó como consultora técnica de Breakthrough Energy Ventures, una iniciativa para luchar contra el cambio climático provocado por el hombre, lanzada y financiada por Bill Gates con mil millones de dólares.

Actualmente Abramson es la 13ª decana de la Thayer School of Engineering de Darmouth College, institución académica considerada como la cuna de la moderna inteligencia artificial. Con anterioridad esta doctora en Ingeniería Mecánica por la Universidad de California (Berkeley) fue profesora de Innovación Energética en la Case Western Reserve University así como directora del Energy Institute de la Universidad de los Grandes Lagos (USA).

¿En qué consiste su trabajo?

Desde el pasado verano tengo el honor de ejercer como decana de la Thayer School of Engineering de la Universidad de Dartmouth (Hanover, New Hampshire, EEUU). Se trata de una de las instituciones académicas más reputadas del mundo donde promovemos la tecnología del futuro y formamos a líderes en ingeniería para encontrar soluciones a los problemas globales más acuciantes como el cambio climático y la sostenibilidad energética. Mi objetivo es participar en la revolución de la educación de nuestros estudiantes para crear líderes del siglo XXI que, además de ser expertos en tecnología, mantengan su foco de atención en la condición humana. 

Mi objetivo es participar en la revolución de la educación de nuestros estudiantes para crear líderes del siglo XXI que, además de ser expertos en tecnología, mantengan su foco de atención en la condición humana. 

¿Qué son las power skills?

Power skills es un término acuñado por el presidente de Dartmouth College, Philip Hanlon, para describir habilidades como la resolución de problemas, la colaboración y la capacidad de liderazgo. Si bien el conocimiento científico y la investigación son esenciales para la innovación, las power skills también son necesarias para generar un cambio positivo. Para formar los mejores líderes a nuestro alcance, los estudiantes de Dartmouth realizan una inmersión en un entorno de aprendizaje experimental práctico y basado en proyectos y resolución de problemas. Les enseñamos a solucionar problemas utilizando un enfoque basado en sistemas, utilizando habilidades de pensamiento crítico que involucran todas las partes del cerebro. 

Uno de nuestros estudiantes internacionales de doctorado, un alumno de China que recientemente ganó el premio Anna Valicek, dijo que la amplia y completa formación de Dartmouth fue clave para triunfar como ingeniero y le aportó los recursos y el apoyo que necesitaba para progresar en los Estados Unidos.

¿Cómo de importantes serán las power skills en el mercado laboral del futuro?

Sin comunicación, los expertos difícilmente conseguirán que los resultados de su investigación lleguen a los políticos y a los titanes de la industria que ayudan a que ese tipo de trabajo salga del laboratorio y llegue a las manos de aquellos que lo necesitan. En otras palabras, los conocimientos técnicos por si solos no compensan la falta de power skills. 

Sin comunicación, los expertos difícilmente conseguirán que los resultados de su investigación lleguen a los políticos y a los titanes de la industria que ayudan a que ese tipo de trabajo salga del laboratorio y llegue a las manos de aquellos que los necesitan.

Gracias a los investigadores podemos llegar a comprender y a disponer de la tecnología para combatir algunos de los problemas más importantes del mundo, pero también necesitamos comunicar y colaborar entre diferentes culturas y fronteras internacionales para tomar la iniciativa y dibujar el camino a seguir usando nuestras mejores ideas y activos. Por esta razón, en Dartmouth, el espíritu de trabajo en equipo y el aprendizaje basado en la resolución de problemas son nuestro ADN. Vinculamos el trabajo de clase con aplicaciones en el mundo real de manera que nuestros estudiantes aprendan a la vez que buscan soluciones que buscan mejorar la condición humana desde todos los frentes.

¿Cuáles son las consecuencias de una educación enfocada en habilidades tecnológicas?

La formación en humanidades es fundamental para aprender con profundidad y practicar el pensamiento crítico planteando las preguntas más difíciles. Expertos con mentes eminentemente tecnológicas alejados de este tipo de enfoque podrían tener problemas para salvar las brechas políticas y corporativas y llevar las tareas a su fin.

En Dartmouth la importancia de un enfoque centrado en el ser humano está insertado en nuestro currículum y nuestra cultura, así como la creencia de que nuestro trabajo siempre debería tener un impacto beneficioso en el mundo en el que vivimos. Junto con conocimientos, necesitamos líderes con una comprensión y compasión por la humanidad para solucionar los problemas más importantes del mundo.

No importa como abordes un problema, porque no hay un solo camino al éxito. En su lugar, queremos formar líderes que entiendan el problema desde múltiples ángulos, tengan la capacidad de influir en otros, colaborar inter-disciplinarmente, y acabar cosas. 

Según Anand Agarwal, uno de cada dos trabajos habrá desaparecido en 50 años. ¿Está de acuerdo?

Aunque pueda asustar, estoy de acuerdo con el Sr. Agarwal en que la necesidad de mano de obra actual se reducirá a la mitad en 50 años. Sin embargo, creo firmemente que nuestra integración con la tecnología creará demanda de otro tipo de trabajo, y es nuestra responsabilidad adaptarnos y asegurarnos de que estamos preparados para vivir de manera satisfactoria en este nuevo mundo.

Creo firmemente que nuestra integración con la tecnología creará demanda de otro tipo de trabajo, y es nuestra responsabilidad adaptarnos y asegurarnos de que estamos preparados para vivir de manera satisfactoria en este nuevo mundo. 

Un miembro de la facultad de Dartmouth especializada en inteligencia artificial me lo explicaba recientemente de la siguiente forma: una pequeña granja local puede comprar una máquina de ordeño automático, con lo cual hacerlo manualmente ya no sería necesario. Esta máquina de ordeño inteligente podría hacer los ajustes automáticos para maximizar la producción de leche de la vaca o incluso identificar problemas de salud antes de que el animal muestre síntomas. O quizás la máquina de ordeño comunica con un comedero inteligente para detectar cómo cambios en la alimentación afectan la producción de leche y su calidad. Estas máquinas deben ser diseñadas, construidas, mantenidas, mejoradas, publicitadas y vendidas, todo lo cual requiere de trabajadores con diferentes habilidades.

La inteligencia artificial podrá llevarse por delante algunos trabajos, pero también generará otros nuevos que llevarán a nuestra sociedad hacia el futuro.

¿Cómo cambiará la tecnología el concepto de conocimiento en el mercado laboral?

Actualmente la tecnología se utilizar para compartir y mejorar la vida humana, y creo que esto seguirá siendo así en el futuro. Internet, disponible 24 horas al día 7 días a la semana en prácticamente todo el globo, hará que determinada información que en un momento dado nos parecía lo suficientemente importante como para apuntarla o memorizarla esté disponible apretando un botón.

El acceso inmediato y fácil a una cantidad casi infinita de información nos aporta una ventaja en el trabajo. Más aún, ahora podemos utilizar la tecnología para analizar y entender información compleja utilizando análisis de datos, patrones, correlaciones y anomalías que nunca antes habían estado disponibles para el cerebro humano. Al unir el análisis de datos con el aprendizaje automático y la inteligencia artificial se están desarrollando las soluciones tecnológicas que permiten el avance en campos como la medicina personalizada, los vehículos autónomos y la eficiencia energética.

¿Es la inteligencia artificial el mayor transformador del mercado laboral?

La inteligencia artificial es el elemento que más está trastocando el mercado laboral, y lo continuará haciendo en el futuro cercano, sin embargo me gustaría apuntar que trastocar no implica necesariamente algo negativo.

La inteligencia artificial es el elemento que más está trastocando el mercado laboral, y lo continuará haciendo en el futuro cercano.

Como sucede con cualquier innovación, una vez concluida la fase de investigación, el primer paso para una implementación positiva debería ser la creación de políticas, directrices y regulación tanto para los creadores como para los usuarios. Todo ello deberían ser reglas de sentido común para que todo el mundo esté al tanto de los posibles usos así como de las ventajas y desventajas de la tecnología. Aunque no podemos evitar acciones maliciosas, podemos crear y poner en marcha la regulación para limitar su impacto negativo.

¿Podrán las universidades atender la demanda de talento tecnológico del mercado laboral?

Para que las universidades continúen siendo relevantes y puedan formar expertos y profesionales altamente cualificados, necesitamos estar a la altura de las demandas del mercado laboral pero también asegurarnos de que nuestros estudiantes reciben una educación sólida.

En Dartmouth integramos la ingeniería y la ciencia con las humanidades de manera que nuestros estudiantes puedan inclinarse por intereses diversos y abordar los estudios elegidos desde una perspectiva individual y única. Creemos firmemente que esta cultura sin fronteras y colaborativa alimenta el deseo profundo de nuestros estudiantes de aprender, descubrir e inventar en la intersección de un mundo creado por los humanos y de la vivencia humana. 

¿Supone la fuga de cerebros un riesgo para las universidades?

Muchos de los problemas que afronta actualmente la humanidad, como el cambio climático y la sobre población, son problemas globales. Para poder enfrentarnos a estos problemas con seguridad, necesitamos quitar barreras y trabajar juntos para generar ideas e implementar soluciones beneficiosas para todos. Es importante fomentar el conocimiento transfronterizo y poner diferentes puntos de vista sobre la mesa, pues, como hemos podido comprobar, abordar los problemas individualmente a menudo lleva a bloquear vías y su efecto es nimio. Lo más importante que he aprendido es que las mejores soluciones nunca vienen de una única persona. Un buen equipo genera de manera casi inevitable resultados fantásticos, y hay que saber trabajar de forma colaborativa y efectiva para llevar las grandes ideas hacia delante.

Lo más importante que he aprendido es que las mejores soluciones nunca vienen de una única persona.

¿Cómo deberían abordar las universidades la brecha de formación que se puede dar en el mercado laboral?

Lo más importante para minimizar la anunciada brecha de formación del mercado laboral es ampliar la definición de lo que es un ingeniero o un científico. Power Skills como la colaboración y el pensamiento crítico son extremamente importantes en ciencia, y abordar la disciplina desde una perspectiva interdisciplinaria nos puede ayudar a solucionar problemas globales. Una formación en humanidades desatará de manera natural un mejor pensamiento crítico, lo que llevará a una innovación que tenga en cuenta las verdaderas necesidades del ser humano.

Una formación en humanidades desatará de manera natural un mejor pensamiento crítico, lo que llevará a una innovación que tenga en cuenta las verdaderas necesidades del ser humano.