Article  | 

Programming: Muy lejos de ser «un mundo de hombres»

SHARE

Durante la Segunda Guerra Mundial, las mujeres ingresaron a la fuerza laboral en gran número, dominando industrias como la enfermería y la enseñanza. Estos trabajos denominados Pink Collar carecían de oportunidades claras de mejora, tanto financiera como profesionalmente. Tradicionalmente, la programación de computadoras se consideraba un «trabajo de mujeres». A principios de la década de 1940, el campo era casi exclusivamente femenino y, como sector altamente feminizado, se volvió invisible. Los hombres de la industria de la programación consideraban que escribir código era tedioso: hacer software era secundario a hacer hardware. Fue solo cuando la programación se volvió prestigiosa, tras el surgimiento de la ciencia espacial, que comenzó a verse como «trabajo de hombres».

 

 

Estudio de caso: adaptado desde la Desigualdad programada

En Gran Bretaña, casi la mitad de todas las mujeres que abandonaron la escuela fueron a trabajar en oficinas en 1967 y muchas de ellas se dedicaron programación y operaciones informáticas. Como mano de obra de bajo coste, fueron vistas como la mejor opción para el trabajo de oficina, devaluando tanto el trabajo informático como a las mujeres que lo realizan.

La publicidad utilizada para vender ordenadores en la década de los 60 mostraba un cuerpo laboral femenino vestido de forma conservadora y de apariencia sencilla. Las mujeres jóvenes presentaron una visión de eficiencia sin esfuerzo y no transmitían la seriedad o el compromiso con la formación que se hubieran dado a los hombres. La mano de obra femenina, por naturaleza mal remunerada y temporal, se comercializa como una parte clave de la digitalización.

A fines de la década de 1960, la sexualidad entro en juego. Algunas empresas contrataron equipos exclusivamente de mujeres, para demostrar a los consumidores y comerciales la sencillez de los ordenadores, tanto en su instalación como en su uso. El trabajo de las mujeres se vinculó tanto con los ordenadores, que algunos tomaron identidad femenina, como SUSIE, BETSIE o SADIE.

A lo largo de los años 70 y 80, el campo se profesionalizó intencionalmente fuera de su alcance. Las mujeres operadoras de ordenadores o “mecanógrafas”, por lo general eran programadoras, pero nunca se les dio el título. A fines de la década de 1980, el trabajo informático había adquirido una imagen claramente masculina dentro de la sociedad británica.

 

Rewriting history

Hoy en día, la generación más joven lucha por construir un mundo en el que la industria informática no esté dominada por hombres blancos jóvenes. Para empeorar las cosas, las pioneras han sido eliminadas de la historia de la programación. Con pocos modelos femeninos para emular, una historia de desigualdad de género y la cultura inherentemente masculina de Silicon Valley, ¿es de extrañar que hayamos visto una caída en el interés de las mujeres por las materias STEM en las últimas décadas?

 

  • Ada Lovelace, matemática y miembro de la nobleza inglesa, escribió el primer algoritmo para ser realizado por una computadora.
  • Atribuida a Alan Turing en los libros de historia, Joan Clarke jugó un papel fundamental en el descifrado del código enigma y ayudó a los Aliados a ganar la Segunda Guerra Mundial.
  • Durante la Segunda Guerra Mundial, Hedy Lamarr descubrió que los torpedos radiocontrolados eran fáciles de desviar de su curso. Desarrolló una señal de salto de frecuencia que luego se utilizó para desarrollar tecnologías WiFi, GPS y Bluetooth.
  • Además de ser una de las mujeres más condecoradas de EE. UU., Grace Hopper desarrolló el primer compilador informático para que los programadores pudieran escribir en inglés.
  • Kateryna Yushchenko fue la primera mujer de la URSS en obtener un doctorado en Ciencias Físicas y Matemáticas en programación. En 1955 creó el lenguaje de programación de direcciones.
  • Mary Allen Wilkes es conocida por su trabajo con el ordenador LINC, la «primera computadora personal del mundo». En 1959-1960, también trabajó en el Laboratorio Lincoln del MIT, programando para IBM 704 e IBM 709.
  • «Un pequeño paso para el hombre.» Poco sabíamos que fue Margaret Hamilton, una científica informática de la NASA, quien desarrolló el software de vuelo a bordo para el módulo de aterrizaje lunar.

 

Mujeres construyendo el futuro

Las mujeres en STEM hoy tienen más visibilidad y más acceso a puestos de liderazgo que nunca: vea nuestra entrevista con Verónica Peinado, jefa de operaciones y responsable del software de vuelo de MEDA, la estación meteorológica a bordo del rover Perseverance que llegó a Marte el 18 de febrero de 2021; o este artículo de WeForum que celebra a las mujeres excepcionales a la vanguardia de las investigaciones sobre el desarrollo de una vacuna Covid-19, pero todavía queda mucho trabajo por hacer para lograr la igualdad de género. La tecnología es omnipresente. Definirá el futuro de la humanidad. Necesitamos que más mujeres participen ahora en la conversación para dar forma a un futuro digital más diverso e inclusivo.

“Sabemos por numerosos estudios que la diversidad es fundamental para garantizar que un campo se dé cuenta de su potencial. Sabemos que diversas instituciones, diversas empresas y diversos equipos son más creativos e innovadores, pero también más inclusivos en las ideas que generan. Es muy difícil tener diversidad como resultado si no hay diversidad en las entradas «.

Nuria Oliver, Co-Founder and Vice President of the European Laboratory for Learning and Intelligence Systems.

 

El papel de la mujer en la digitalización, ya sea construyéndola o como usuaria, ha sido foco de discusión desde el principio. Este es un tema central para la investigación de Digital Future Society. Para una exploración más profunda del tema, a continuación puede acceder a algunos de nuestros informes: